Gobiernos vigilan a usuarios de Apple y Google a través de las notificaciones “push”, advierte senador de EU

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Gobiernos no identificados están vigilando a los usuarios de teléfonos inteligentes a través de las notificaciones “push” de sus aplicaciones, advirtió el miércoles un senador estadounidense.

En una carta al Departamento de Justicia, el senador Ron Wyden afirmó que las autoridades extranjeras estaban exigiendo los datos de Google, unidad de Alphabet, y Apple. Aunque los detalles son escasos, la carta expone otra vía por la que los gobiernos pueden rastrear los teléfonos inteligentes.

Las aplicaciones de todo tipo usan las notificaciones “push” para avisar a los usuarios de teléfonos inteligentes de la llegada de mensajes, noticias de última hora y otras actualizaciones. Son timbres audibles o indicadores visuales para alertar a los usuarios cuando reciben un correo electrónico o su equipo deportivo gana un partido.

Lo que los usuarios no suelen saber es que casi todas esas notificaciones pasan por los servidores de Google y Apple.

Esto da a las dos empresas una visión única del tráfico que fluye desde esas aplicaciones a sus usuarios, y a su vez las coloca “en una posición única para facilitar la vigilancia gubernamental de cómo los usuarios utilizan determinadas aplicaciones”, dijo Wyden.

Wyden pidió al Departamento de Justicia que “derogue o modifique cualquier política” que obstaculice el debate público sobre el espionaje de las notificaciones “push”.

En un comunicado, Apple indicó que la carta de Wyden les dio la apertura que necesitaban para compartir más detalles con el público sobre cómo los gobiernos monitorearon estas notificaciones.

“En este caso, el gobierno federal nos prohibió compartir cualquier información”, dijo la compañía en un comunicado.

“Ahora que este método se ha hecho público, estamos actualizando nuestros informes de transparencia para detallar este tipo de solicitudes”.

Google señaló que compartía el “compromiso de Wyden de mantener informados a los usuarios sobre estas solicitudes”.

El Departamento de Justicia no devolvió los mensajes en busca de comentarios sobre la vigilancia de las notificaciones “push” o si había impedido que Apple o Google hablaran de ello.

Su personal no dio más detalles sobre el aviso, pero una fuente familiarizada con el asunto confirmó que tanto agencias gubernamentales extranjeras como estadounidenses han estado pidiendo a Apple y Google metadatos relacionados con las notificaciones para, por ejemplo, ayudar a vincular a usuarios anónimos de aplicaciones de mensajería con cuentas específicas.

La fuente declinó identificar a los gobiernos extranjeros implicados en las peticiones, pero los describió como democracias aliadas de Estados Unidos. Dijo que desconocía desde cuándo se venía recopilando ese tipo de información.

La mayoría de los usuarios no le da importancia a las notificaciones “push”, pero en ocasiones han atraído la atención de los tecnólogos por la dificultad de desplegarlas sin enviar datos a Google o Apple.

A principios de este año, el desarrollador francés David Libeau dijo que los usuarios y desarrolladores a menudo no eran conscientes de cómo sus aplicaciones emitían datos a los gigantes tecnológicos estadounidenses a través de las notificaciones, y las calificó de “pesadilla para la privacidad”.

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